Van Seumeren over glorie en afgang in Europa

De verkoop van kaartjes voor de Europa Leaguewedstrijden van FC Utrecht is zaterdag van start gegaan. Mooie aanleiding om met Frans van Seumeren terug te kijken op de twintig Europese wedstrijden sinds hij clubeigenaar is. ,,Differdange? Ik ben er nog ziek van.’’


Advocaat

Hoe zit dat met die knuffel voor Dick Advocaat in het GelreDome nadat Vitesse was verslagen en Europees voetbal binnen was?
,,Dat was pure blijdschap, na een -laten we eerlijk zijn- rommelig seizoen met het tussentijdse vertrek van trainer Jean Paul de Jong en de komst van Advocaat. Dat was een goeie keus, maar er volgde toch een mindere periode na de winterstop, inclusief de discussie of Dick zou blijven of niet. Maar op een of andere manier kreeg het team de spirit. Zelfs na het gelijkspel thuis tegen Vitesse hadden de spelers het gevoel dat ze toch zouden winnen. Ik was ook blij voor Dick. Het klikte met hem vanaf het begin. We zijn ongeveer van dezelfde leeftijd, hebben internationale ervaring en allebei iets met Rusland. We konden goed met elkaar overweg. Die degradatie met Sparta zat hem niet lekker, hij wilde met opgeheven hoofd zijn carrière besluiten. Het behalen van Europees voetbal deed hem goed.’’

Is de Europa League belangrijk voor de FC?
,,Het belangrijkste is dat de spelers internationale ervaring opdoen en dat het team zich ontwikkelt. Financieel? Dat is een ander verhaal. Je mag blij zijn als de eerste wedstrijden je geen geld kosten. Pas als we de groepsfase halen, gaat het wat opleveren. Dan krijgen we ook meer geld van de UEFA. Maar het heeft sowieso effect. Dat Nicolas Gavory voor een goede prijs is verkocht, komt ook doordat we met hem de play-offs wonnen. En de supporters vinden het ook erg leuk om Europese uitwedstrijden te bezoeken.’’

Met u als eigenaar zijn er twintig Europese wedstrijden gespeeld. Gaat u naar elke wedstrijd?
,,Ik ben er altijd bij, samen met mijn vrouw Gonnie, die vindt dat ook fantastisch. Als het kan, gaan we op eigen gelegenheid en boeken een reguliere vlucht, maar soms is het op zo’n afgelegen plek dat het niet gaat. Dan huurt de club een vliegtuig en reizen we met de spelers mee. Die willen acclimatiseren, trainen, het veld verkennen en zich voorbereiden.’’

En wat doet u in die tijd?
,,Niks. Potje golfen als dat kan, of ik spreek wat spelers. Ik ga ook vaak met onze supporters de stad in naar het café. Altijd gezellig, nooit ellende. Het is verder ook een soort verplichting om een hapje te eten met het bestuur van de tegenstander. Daar ben ik niet zo van. Dat laat ik liever aan ons bestuur over, maar soms ben ik in de buurt en ga ik toch mee. Bij de thuiswedstrijd voer ik echt niks uit. Dan wil ik slechts voetballen zien vanuit mijn skybox.’’

Wat was de meest memorabele reis?
,,Naar Zenit in Sint Petersburg. Prachtige stad. Ik heb zoals bekend sinds het bergen van de Koersk (de in 2000 gezonken Russische onderzeeër die door bergingsbedrijf Mammoet, destijds geleid door Van Seumeren, werd geborgen, red.) iets met Rusland. Ook de entourage bij Liverpool en Celtic was geweldig. In hun bestuurskamers staan gedateerde meubels, hangen oude schilderijen en ruikt het nog naar sigaren. Dat is toch anders dan in Nederland. En de etiquette is jasje aan en stropdas om. Dat moet bij PSV ook. Daar ben ik wel eens geweigerd.’’

Europees topjaar?
,,Het seizoen 2010-2011 met Chat (Ton du Chatinier, red.) als trainer. Tirana, Luzern en Celtic gingen over de knie en er werd door ons in de groepsfase goed gespeeld tegen Liverpool, Napoli en Steaua Boekarest. Dat zijn wel verenigingen van naam. Liverpool heeft bijvoorbeeld net de Champions League gewonnen. Maar dat seizoen 2010-2011 was voor ons dus zonder meer het mooiste. We speelden vijf keer gelijk, alleen tegen Steaua verloren we een keer. Dat deed ons de das om. Overigens werden we heel vriendelijk ontvangen in Boekarest en kregen een rondleiding door de stad. Heel indrukwekkend.’’

De beste wedstrijd?
,,Die tegen Celtic in de Galgenwaard die ons de groepsfase bracht. Dat was de mooiste ooit. Uit hadden we met 2-0 verloren, niemand gaf meer een stuiver voor onze kansen. Het stadion zat niet eens vol, maar we wonnen wel met 4-0, met drie goals van Ricky van Wolfswinkel.’’

Hoe kijkt u zelf het liefst voetbal?
,,Als een echte fanatieke supporter. Ik vloek en ik scheld als dat zo uitkomt. In mijn eigen skybox kan ik dat gewoon doen. Dan ben ik alleen met voetbal bezig en heb ik liever niet dat ze tegen me praten, zelfs Gonnie niet.’’

Het was niet altijd hosanna in Europa. Ik zeg: FC Differdange 03 uit Luxemburg.
,,Dat is de meest traumatische ervaring uit mijn leven. We verloren in Luxemburg met 2-1, dat ging nog. Thuis kwamen we 3-1 voor en was de buit binnen. Tot Kai Herings in de fout ging en er ook nog een afstandsschot in de kruising vloog. Dramatisch. We gingen de bietenbrug op tegen die semiprofs. Verhaal wil dat ze de avond voor de wedstrijd flink waren gaan stappen in Utrecht. Ik ben er heel lang ziek van geweest. En nog steeds. Ik hoop dat het dit jaar anders gaat.’’

Voorkeur voor Akademija Pandev in Noord-Macedonië of liever HKS Zrinjski uit Bosnië-Herzegovina als tegenstander?
,,Die Balkanboys kunnen allemaal voetballen, maar ik schat HKS Zrinjski hoger in, dus liever tegen Pandev. Het vliegtuig is al gehuurd, want als je lang wacht, kost het dubbel zoveel. Waar we heen gaan weet ik dus nog niet, maar ik heb er hartstikke veel zin in. Ik ben in beide landen nog niet geweest en wil best eens kijken hoe het daar is.’’
 
Bron: AD 

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht