100 dagen Van den Brom bij FC Utrecht

Het is deze week precies honderd dagen geleden dat John van den Brom begon als hoofdtrainer bij FC Utrecht. Ondanks een vijfde plaats heeft iedereen – inclusief de trainer zelf – het gevoel dat er nog veel rek in het elftal zit. Een gesprek over jaknikkers en een Utrechtse legpuzzel.


FCU PEC (38)

Het was meerdere mensen opgevallen. John van den Brom maakte de laatste weken een wat geïrriteerde indruk als hij voor de camera’s van FOX Sports en RTV Utrecht verscheen. Twee dagen voor het treffen met Willem II (2-0) vragen we waar dat humeurige vandaan komt. ‘Elke week krijg ik dezelfde vragen. ‘Ik weet nu alweer waar FOX zondag mee begint.’
 
De trainer vervolgt. ‘Er is kritiek op het middenveld dat niet complementair zou zijn of er is kritiek dat we de verwachtingen niet waarmaken. Dat we nog niet spelen zoals we denken, vinden, willen dat we zouden moeten kunnen’, legt de trainer uit op sportcomplex Zoudenbalch. ‘En we scoren te weinig. Daar ben ik het overigens wel mee eens. Jullie zijn tegenwoordig ook veel bezig met statistieken. Zo slecht scoren we op papier niet. We doen bovenin mee als het gaat om expected goals. Dus ja, we moeten meer scoren.’

Van den Brom legt uit dat hij niet het type is dat toneelstukjes opvoert. Als hij zich ergert aan vragen van journalisten, dan laat hij dat ook in woord en gebaar merken. Het is een trekje dat hij vermoedelijk heeft overgenomen van zijn voormalig leermeester Louis van Gaal.

SOLDATEN
Niet dat hij er niet over wil praten. Sterker nog, de trainer praat graag over de uitdagingen die hem wachten in Utrecht. Alleen is daar wel wat meer voor nodig dan een vraaggesprek van vier minuten. Vandaag neemt de man, die deze week precies honderd dagen in dienst is bij FC Utrecht, er alle tijd voor.

Het verhaal is bekend. Na succesvolle jaren bij AZ viel de trainer begin dit jaar voor de plannen van grootaandeelhouder Frans van Seumeren en directeur voetbalzaken Jordy Zuidam. Het ambitieuze FC Utrecht wil doorgroeien. Er wordt geïnvesteerd in de jeugd én het eerste elftal. Aan Van den Brom om de club het volgende zetje te geven.

De selectie kreeg afgelopen zomer al een flinke make-over. Jongens als Adam Maher (AZ), Bart Ramselaar (PSV) en Adrián Dalmau (Heracles Almelo) trokken naar de Domstad. Zoals gebruikelijk steeg het verwachtingspatroon in en rondom Stadion Galgenwaard naar grote hoogten. De optimistische medemens had het al vrij snel over een derde plaats. Momenteel staat het elftal echter vijfde. De kater van de onnodige uitschakeling tegen Zrinjski is nog amper verwerkt. Iedereen beseft dat ook Utrecht nu mee had kunnen doen aan de coëfficiëntenpolonaise.

Ruim drie maanden na diens aanstelling is de trainer nog altijd zoekende naar de juiste formatie en tactiek. Justin Hoogma werd centraal achterin geposteerd om meer voetbal van achteruit te krijgen, het middenveld werd er eentje vol met voetballers. ‘Je bent altijd op zoek naar vastigheid. In formatie, in afspraken. Hoe kun je deze gasten bereiken? Wat moet je wel en niet doen? Dat kost tijd. Bovendien is er deze zomer veel veranderd in de groep’, legt de trainer uit. ‘Het is inderdaad een puzzel. Juist daarvoor ben je ooit trainer geworden.’

Zuidam haalde deze zomer zeven nieuwe spelers naar Galgenwaard, waarvan vijf min of meer kunnen rekenen op een basisplaats. Bovendien verloor eerste doelman David Jensen zijn basisplaats aan de talentvolle Maarten Paes. Een half nieuw elftal én een nieuwe trainersstaf. Dat vergt het nodige boetseerwerk. ‘Ook ik heb vorige week genoten van AZ tegen Feyenoord. Dan zie je dingen terug waar je jarenlang mee bezig bent geweest. Daar zijn wij nog zoekende naar. Wij willen allemaal mooi en aantrekkelijk voetbal spelen, veel kansen creëren. Ik ook. Wat opvalt is dat er op trainingen vaak een veel hoger niveau wordt gehaald dan in wedstrijden. Ik vind het verval in wedstrijden nog te groot. We hebben moeite om met teleurstellingen en veranderingen om te gaan.’

De trainer vertelt over de strijdwijze, wat in Utrecht gameplan wordt genoemd. Het is het alomvattende draaiboek voor een geslaagd middagje Utrecht. ‘Het is het plan dat we samen met de jongens opzetten. We vragen ook of ze het er mee eens zijn. Wij kunnen het als staf allemaal wel willen, maar die gasten moeten het uitvoeren. We betrekken ze daar dan ook veel in. Met beelden, animaties. Tegelijkertijd stellen we ons nu ook de vraag of we ze niet overvoeden. Geven we ze misschien niet te veel informatie?’

VAN GAAL
Die laatste vraag intrigeert. Eerder sprak Van den Brom al over soldaten. ‘Het is een interessant spel. Je moet voldoende informatie geven, maar je moet ze niet overvoeden. Vorige week had ik het over soldaten, ze zijn ontzettend volgzaam. Als ik nu zeg: klim in die lichtmast, dan klimmen ze allemaal in die mast. Als er iets verandert op het veld, dan blokkeert het. Je komt achter of een tegenstander doet iets anders. Dat moet eruit.’

Dat is best vreemd als je naar de selectie van FC Utrecht kijkt. Aanvoerder Willem Janssen (33) is één van de meest ervaren spelers in de Eredivisie en het middenveld met Adam Maher (26), Simon Gustafson (24) en Bart Ramselaar (23) is ook niet bepaald nieuw in het betaalde voetbal. ‘Ik kan me dan ook niet verschuilen achter de leeftijd van de jongens’, is Van den Brom eerlijk. ‘Onze as is met uitzondering van Maarten Paes (21) ontzettend ervaren.’

‘Het is een constatering en dat vraagt meer van ons als staf. Dat past bij een nieuwe periode bij een nieuwe club. Misschien dat wij wel weer anders met de situatie om moeten gaan. Ik zal nog een voorbeeld geven. We speelden tegen SC Heerenveen. Stefan Postma (keeperstrainer, red.) doet altijd de spelhervattingen en neemt daar ook de doeltrap in mee. Dus hij zei tegen Maarten: “De opening ligt vaak bij Sean”. Dus Maarten speelt vervolgens elke bal naar Sean. Ook als het niet kon. Het stond op het papiertje en dus ging elke bal naar Sean. In de rust heb ik gezegd: Maarten, misschien moet niet elke bal naar Sean. Misschien moet je een keer Sander inspelen of Adrián. Dat pakt hij vervolgens prima op.’

Het gaat om zelfdenkend vermogen. Vorig jaar, onder Dick Advocaat, was er weinig ruimte voor creativiteit. Het speelplan lag vast, iedereen moest zich hier aan conformeren. Het voetbal was vaak weinig verheffend, maar het resultaat was daar. Nu heeft Van den Brom te maken met een elftal vol soldaten. ‘Het is alleen maar goed dat de jongens zoveel plichtsbesef hebben. Alleen gebeurt er altijd iets in een wedstrijd. Een voetballer moet kijken, denken, lezen. Louis van Gaal zei altijd: je moet gogme hebben in een wedstrijd, gogme. Kijken wat er gevraagd wordt.’

MAHER
Het is het spel van een trainer en zijn pupillen. Hij en zijn staf moeten de spelers voldoende voeden om het juiste speelplan uit te voeren. Maar geef je ze te veel opdrachten mee, dan worden het robots. ‘Je hebt met verschillende karakters te maken. Iemand als Adam, die ik natuurlijk al langer ken, moet je zo min mogelijk opdrachten meegeven. Die speelt op intuïtie. Andere jongens moet je juist meer sturen. In wedstrijden dat het anders loopt dan gedacht, met een vroege tegengoal of een rode kaart, zie je hoe spelers reageren. Wie verstopt zich? Wie wil juist de bal hebben? En wie weet zich geen raad met de situatie? Daar moet je als staf vervolgens weer wat mee doen. Het is een spel dat je speelt. Je wilt ze prikkelen. Zorg dat het geen automatismen worden. Doe het eens anders. Een keer geen nabespreking. Of pak een paar jongens erbij en vraag ze: Hoe vinden jullie dat wij het moeten doen? Maar ze deelgenoot van de situatie.’

De trainer glimt. ‘Als je er zo over praat is het veel leuker dan voor zo’n camera. Het spel dat je speelt met je spelers, de zaken waar je naar op zoek bent. Dit vind ik het mooiste aan trainer-coach zijn. We willen allemaal constanter presteren, het trainingsniveau naar het weekend brengen. Daar zijn we dag in, dag uit mee bezig.’

De laatste twee weken lag de focus op het defensieve aspect. Tot aan het duel met Willem II had FC Utrecht nog geen enkele keer de nul gehouden. Van den Brom is van mening dat FC Utrecht zonder balafpakker op het middenveld kan spelen, mits bij balverlies iedereen kort op elkaar en gedisciplineerd speelt. Iets wat goed zichtbaar was tegen Willem II.

Na afloop moest Willem Janssen toegeven dat de schone lei tegen de Tilburgers wel even was gevierd. Het was het resultaat van twee weken trainen, beelden bekijken en afspraken maken. ‘We hebben veel goede voetballers maar kregen de doelpunten te eenvoudig tegen’, vertelt hij tegen VI. ‘Daarom lag de laatste twee weken ook de nadruk op het defensieve. Hoe diep wil je voor elkaar gaan? Wanneer zet je druk? Doe je dat collectief of half-half? Daar hebben we het veel over gehad. De nul tegen Willem II is dan wel een dingetje.’

Het is de volgende stap naar een sprankelend en winnend FC Utrecht. Van den Brom en zijn staf blijven vooralsnog puzzelen en hopen dat het binnenkort goed valt. ‘We hebben allemaal gezien dat er ontzettend veel voetbal in zit. Dat zien we dagelijks op de trainingen, maar nog niet elke wedstrijd. Dat moet er uitkomen’, aldus de trainer. ‘Wat we nodig hebben? Tijd, goede resultaten. En misschien wel een keer een lekkere wedstrijd. Dat alles klopt.’

‘We beginnen vaak goed aan een wedstrijd. Maak dan eens een doelpunt, kom op voorsprong. Dan wordt het al zoveel makkelijker. We zijn op de goede weg maar kunnen nog zoveel beter. Nee, dat vind ik niet frustrerend. Dat is alleen maar leuk. Het idee dat het alleen nog maar beter kan.’

Bron: VI

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht