Ook in Engeland is Kuipkoorts aanwezig

FC Utrecht geniet na van een heerlijk bekeravondje tegen Ajax (2-0). De Rotterdamse Kuip kan zich opmaken voor een massale invasie van Utrecht-fans als op 19 april de bekerfinale op het KNVB-menu staat. Paul Barrows (54) is er zeker bij. De Brit mist namelijk geen uit- en thuisduel van zijn cluppie. Net als veel Utrechters is hij bevangen door de Kuipkoorts.


Galgenwaard8

Zijn cluppie? Ja, je zou het niet verwachten van een inwoner van Leigh-On-Sea - een 22.000 zielen tellend dorpje dat zo’n 100 kilometer ten oosten van Londen ligt - maar FC Utrecht zit voor altijd in zijn hart. Hoe dat komt legt hij uit als hij vandaag rond lunchtijd in de fanshop van stadion Galgenwaard vol trots het  speciale wit-gouden bekershirt koopt. 

Het is, zegt hij, de hoogste tijd ook trouwens dat hij een feestje mag vieren na een wedstrijd tegen Ajax, want dit seizoen vloog hij tweemaal voor niks naar Nederland voor het duel. Eerst kreeg hij in november te horen dat zijn mede-FC-fans de uitbeurt in de Johan Cruijff Arena gingen boycotten, de keer erop gooide winterstorm Ciara roet in het eten. Zodat het thuisduel begin februari werd afgelast. ,,Nu ik voor de derde keer naar Nederland kwam voor een wedstrijd tegen Ajax wist ik: we gaan winnen.’’

Bekertenues
En zo geschiedde. De bekertenues vliegen daags na de zege met 40 procent korting over de toonbank, een timing die haast doet vermoeden dat de marketingafdeling zelf ook niet meer echt geloofde in bekersucces na wispelturige voetbalweken. Barrows vindt het prima. ,,Kan ik een paar extra biertjes drinken.’’ Thuis in Engeland support hij Manchester United, maar als hij móet kiezen, zit FC Utrecht toch ietsjes meer in zijn hart. 

,,Tegenwoordig wint ManU lang niet alles meer, maar er was een tijd dat, hoe beroerd we ook speelden, we altijd onze wedstrijden wonnen. Ik volg dan liever een club als Utrecht. Zo’n week als deze, dat je eerst verliest van de nummer laatst  RKC - voor de tweede keer al dit seizoen! - en dan de koploper in de beker klopt, is toch geweldig? Dat levert zo’n schitterende mix van emoties op.’’ Utrecht huilt, Utrecht lacht, dat werk. ,,Dat past bij deze club. Ik zeg altijd: als je vaker verliest, voelt winnen des te lekkerder.’’ 


Zestien jaar alweer is hij fervent fan van FC Utrecht. Dit seizoen heeft hij ook een seizoenskaart, dus is hij er uit  en thuis bij. ,,Elke hobby kost geld hè. Maar als ik in Engeland naar ManU rijd, ben ik twee keer vier uur onderweg en kan ik niks drinken. Naar Utrecht vlieg ik, vrienden pikken me op en we drinken gezellig wat. Bij de eerste wedstrijd in Galgenwaard was ik al verkocht. Dat stadion...zo Engels. De sfeer...zo Engels. In Essex, de streek waar ik vandaan kom, is geen hond voor ManU, dus echte voetbalvrienden heb ik er niet. Hier in Utrecht wel.’’

Voetbalmaten
De liefde is daar medeschuldig aan. ,,Ik had destijds een vriendin in Gouda. Zocht naar een Nederlandse club om te supporten. Zij was voor Feyenoord. Ik bezocht de Kuip, ADO Den Haag en Utrecht. ‘Utreg’ greep me. Mooie stad, fraaie grachten, een beetje Gouda in het groot. Koningsdag vieren hier vind ik ook super. Bij een wedstrijd tegen PSV leerde ik Jan-Herman de Vries kennen uit Houten. Sindsdien zijn we voetbalmaten. Ik slaap bij zijn familie, we gaan samen naar wedstrijden. Helaas was ik net nog geen fan toen Utrecht in 2004 in de Kuip Feyenoord met 1-4 versloeg, maar de andere cupfinales heb ik meegemaakt. Tegenwoordig pak ik alle wedstrijden mee. Kan ik gelijk mijn kinderen, die in Gouda wonen, bezoeken.’’

Leg hem op een dokterstafel en dan moet je niet gek opkijken als bij het bloedprikken rood-wit bloed door zijn Britse aderen blijkt te stromen. ,,Klopt, ik geniet van iedere seconde dat ik bij FC Utrecht ben. Dit is mijn tweede huis en daar voel ik me meer dan thuis. Ik zie er zo naar uit weer met zijn allen naar de Kuip te gaan. Utrecht is in alles een cupfighter en dat maakt deze club zo verschrikkelijk mooi.’’ Hij tikt op zijn hart: ,,Mijn club.’’

Bron: AD

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht