Leeuwin: Als we doen wat we moeten doen, winnen we

Leeuwin: Als we doen wat we moeten doen, winnen we

In 2013 gaf Ramon Leeuwin zijn in het slop zittende carrière een nieuwe impuls bij Cambuur. Woensdagavond ontmoet hij met FC Utrecht zijn oude club in de kwartfinale van het bekertoernooi.

Zeg maar gerust dat Ramon Leeuwin (29) veel aan Leeuwarden te danken heeft. Hij ontmoette er drie jaar geleden vriendin Lisa. Sinds anderhalf jaar wonen ze in een mooie en rustige buitenwijk van Almere. Er zijn inmiddels twee kinderen: dochter Sophia van drie en zoontje Shane van drie maanden. ,,Het gaat hartstikke goed’’, zegt Leeuwin lachend.




 

Kleine buffel

De lach keert regelmatig terug als herinneringen worden opgehaald aan het seizoen 2013-2014. Cambuur was kampioen geworden en moest zich handhaven in de eredivisie. Dat lukte na een ijzersterke tweede seizoenshelft. Met Ramon Leeuwin en Martijn van der Laan als onverschrokken centrale verdedigers.

,,Indribbelen naar het middenveld, heen en weer schuiven. Dat was de kracht van Martijn en mij. Hij was de kleine buffel, ik de grote. Het was ook het gevoel dat we samen hadden. Het paste precies.’’

Ze wonnen beiden de Zilveren Schoen, als op een na beste spelers in de eredivisie. Leeuwin kan daar nu nog niet over uit. ,,Twee spelers van Cambuur en dan ook nog verdedigers.’’ Daley Blind, nu Manchester United, won de Gouden Schoen.

Speler met ‘vlekje’

Menigeen fronste de wenkbrauwen toen Leeuwin aangetrokken werd. Door een knieblessure had hij een jaar niet gespeeld en was hij bij ADO Den Haag op dood spoor beland. Een speler met een ‘vlekje’. Maar hij pakte het op en werd al na twee wedstrijden aanvoerder. De eerste twee duels was Mart Dijkstra, nu spelend bij Sparta, aanvoerder.

,,Bij Cambuur moest ik een stap terug doen, ook financieel. Ik had de club nodig, maar ben wel zo overtuigd van mezelf om te denken dat ze mij ook nodig hadden. Maar je moet ook realistisch zijn. Op dat moment waren er maar een paar clubs die geïnteresseerd waren in mijn diensten. Dan heb je niet veel te kiezen. Dan ben je blij dat Cambuur zich meldt.’’

Er stond een onervaren, maar leuk elftal. Het lijkt alweer een tijd geleden. Doelman was Leonard Nienhuis. Achterhoede: Wout Droste, Ramon Leeuwin, Martijn van der Laan, Lucas Bijker. Middenveld: de onvermoeibare Mohamed El Makrini, Erik Bakker en Marcel Ritzmaier. Voorhoede: Jodi Lukoki, die na de winterstop gezelschap kreeg van Elvis Manu en Bartholomew Ogbeche.

,,Leuke gasten’’, zegt Leeuwin. ,,Lucas Bijker is nog steeds een goede vriend van mij. De overtuiging ontstond later dat we een aardig groepje hadden.’’

Goede trainers

,,Het geheim? Twee goede trainers, Dwight Lodeweges en Henk de Jong. Daar begint het mee. Voor Cambuur-begrippen hadden we goede spelers. Dan is het de vraag of het een goed team kan worden. Ik kwam van ADO, daar zaten jongens uit de Randstad met een grote bek. Er waren een paar jongens van buitenaf gekomen, maar die plaatsten zich niet boven de groep.’’

Het werd een gedenkwaardig seizoen met een onbevredigend einde. Lodeweges werd door vandalen weggejaagd toen bekend werd dat hij trainer zou worden bij SC Heerenveen. Leeuwin: ,,Dat had hij niet verdiend. Een superaardige kerel en een goede trainer. Dat zoiets gebeurde, kon ik niet begrijpen.’’

Cambuur lichtte na een half jaar de optie in het contract van Leeuwin, maar de club wist ook dat hij niet te behouden was. In de zomer van 2014 tekende hij voor vier jaar bij FC Utrecht. Cambuur hield er vier ton transfergeld aan over, het was voor beide partijen een prima deal.

Leeuwin had ook kunnen kiezen voor Maccabi Tel Aviv, maar koos voor zekerheid. ,,Ik heb nooit echt de ambitie gehad naar het buitenland te gaan. Als ik er nu over nadenk misschien wel. Ik heb het geluk gehad dat ik in mijn carrière altijd thuis heb kunnen blijven wonen. Mijn sociale leven is daardoor ook fantastisch. Mijn sportieve carrière heeft altijd geweldig gestrookt met mijn persoonlijke leven en dat geef ik niet zomaar op.’’

Groot niveauverschil

Leeuwin viel zondag in de beladen competitiewedstrijd van FC Utrecht tegen aartsrivaal Ajax (0-1) uit met een kneuzing in zijn schouder. Of hij woensdagavond tegen Cambuur kan spelen is nog onzeker.

,,Afwachten. Wij spelen in elk geval een systeem dat niemand in Nederland speelt. Dat is heel lastig voor de tegenstander. Het is 4-4-2, maar we kunnen heel goed schuiven. We begonnen heel slecht met drie punten uit zes wedstrijden, maar hebben daarna niet meer verloren. Tot zondag dan. Maar we zijn in vorm.’’

FC Utrecht verloor afgelopen seizoen de bekerfinale, waarin Leeuwin scoorde, met 2-1 van Feyenoord. In de voorbereiding oefende Cambuur tegen FC Utrecht en verloor met 3-0. Leeuwin: ,,De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat het niveauverschil toen groot was, maar dat biedt ons geen garantie voor deze bekerwedstrijd. Maar als we doen wat we moeten doen, winnen we gewoon.’’

Bij Cambuur heeft hij nog een warm gevoel. Wel had hij vorig seizoen zijn bedenkingen met betrekking tot het spelersbeleid. ,,Na het seizoen waarin we ons wisten te handhaven, had ik het idee dat ze daar te lang op geteerd hebben. Ik zag spelers komen waarvan ik dacht: ‘zijn ze echt gescout of is het alleen maar in de hoop dat’?’’

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht