FC Utrecht moet weer opleidingsclub worden

Ondanks de zware knieblessure van aanvoerder Willem Janssen haalde FC Utrecht deze winter geen nieuwe centrale verdediger. Grootaandeelhouder Frans van Seumeren weet dat de spoeling achterin dun is, maar spreekt van een noodzakelijke transitie. ‘Anders kun je net zo goed stoppen met die opleiding.’


Galgenwaard

De kritiek was niet mals. Het was 1 februari en FC Utrecht had geen nieuwe centrale verdediger aangetrokken. De aanhang rekende op een vervanger voor de zwaargeblesseerde Willem Janssen, die dit seizoen niet meer in actie komt. Toegegeven, de spoeling centraal achterin is dun, maar Frans van Seumeren hield in tegenstelling tot vorige transferperiodes de hand op de knip. ‘En dat is een bewuste keuze’, zegt hij. ‘We investeren erg veel geld in onze opleiding, zo’n 3,5 miloen euro. Bij clubs als Ajax, AZ en PSV durven ze ook jeugdspelers in te passen. Dat moeten wij nu ook durven. Anders kun je net zo goed stoppen met die opleiding.’
 
De eigen jeugd is al enige tijd onderwerp van gesprek. Jarenlang stond FC Utrecht bekend als een opleidingsclub, maar recent braken er weinig talenten door. Dit had te maken met het niveau van de eigen jeugdspelers én het geld van Van Seumeren. Hoewel de club flink terugging in budget, legde technisch directeur Jordy Zuidam elke transferperiode wel een buitenkansje vast.

‘We hebben hard gewerkt om ons ambitieniveau te bereiken. Inmiddels behoren we structureel tot de topzes van de Eredivisie’, legt Zuidam uit. ‘Tegelijkertijd hebben we de tijd genomen om onze opleiding naar eenzelfde niveau op te krikken. Daar zijn we heel erg over te spreken. We zien dat onze talenten een steeds hoger niveau aantikken. Het is nu zaak de volgende stap te zetten, jongens door te laten breken.’

Van Seumeren onderstreept die filosofie. ‘Na die blessure van Willem zijn we met elkaar in gesprek gegaan. Wat doe je? We hebben binnen deze club een eigen filosofie. We hebben ervoor gekozen daarop in te zetten. Wij zijn een opleidingsclub. Het is geweldig eigen jongens in de Galgenwaard te zien spelen. Er gaat veel geld naar de opleiding en ons tweede elftal maakt mooie stappen in de Keuken Kampioen Divisie. Als we nu een speler hadden gehuurd, dan hadden we onze eigen talenten in de weg gezeten. Dus doen we het met deze jongens. We gooien ze voor de leeuwen.’

De koopclub moet weer een opleidingsclub worden. Daarbij komt dat FC Utrecht het transferbudget voor dit seizoen al had uitgegeven én van plan is jaarlijks zwarte cijfers te schrijven. Gezond beleid dus. Al had Van Seumeren naar eigen zeggen in één situatie alsnog een uitzondering gemaakt. ‘Als we een absolute topper hadden kunnen halen. Eén met het oog op volgend seizoen. Maar dat is uiteindelijk niet doorgegaan.’

Tot op de laatste transferdag hoopte de club nog op Thomas Basila, een twintigjarige Franse jeugdinternational die uiteindelijk niet mocht vertrekken van broodheer FC Nantes. FC Utrecht houdt de oren en ogen open voor een transfervrije buitenkans, maar zet in principe in op de eigen jeugd.

Zondag tegen VVV-Venlo (1-1) koos trainer John van den Brom nog voor Mark van der Maarel naast Justin Hoogma, maar de hoop van Van Seumeren is dat talenten als Tommy St. Jago en Christopher Mamengi speelminuten gaan krijgen. Met het oog op komende zomer een belangrijk moment. ‘Justin is gehuurd en keert in principe terug naar Duitsland. Janssen komt wel terug, maar dat gaat nog even duren. Komende zomer moeten we dus gaan werken met een heel nieuw centrum. Het zou toch geweldig zijn als een van onze eigen jongens zich in de basis kan werken?’

En dat in de week dat duidelijk werd dat Sofyan Amrabat in de zomer naar Fiorentina gaat. Het levert FC Utrecht, de club waar Amrabat zijn opleiding genoot, al snel zevenhonderdduizend euro op. Van Seumeren, die het gerucht dat PSV zich deze transferperiode zou hebben gemeld voor Gyrano Kerk ontkracht, is optimistisch. ‘Als iedereen fit is, staat er een hartstikke mooi elftal.’

Bron: VI

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht