Bergström wil zijn belofte inlossen bij FC Utrecht

Een jaar lang moest Emil Bergström (26) wachten op een kans bij FC Utrecht. Vanaf dit seizoen vormt de Zweed samen met aanvoerder Willem Janssen het hart van de verdediging. Een gesprek over fietsen na de wedstrijd, omgaan met teleurstellingen en het Europese avontuur.


Bergstrom

De Hollandse ziekte. Emil Bergström kijkt ons vragend aan. Een paar tellen eerder smeet de Zweed zelf nog met Nederlandse termen als doordekken en restverdediging, maar van een Hollandse ziekte heeft hij nog niet eerder gehoord. We vertellen over Nederlandse clubs die een jaar lang alles op alles zetten om de voorronde van de Europa League te halen en vervolgens nog vóór de officiële competitiestart zijn uitgeschakeld. Ook voor FC Utrecht is dat geen ondenkbaar scenario, na de 1-1 in het thuisduel met Zrinjski Mostar. De verdediger lijkt echter niet onder de indruk. ‘Jullie moeten niet zo negatief doen. We hebben toch niet verloren? Een gelijkspel is geen slecht resultaat en bovendien: hoeveel kansen hebben wij wel niet gehad? Die gaan we volgende week ook krijgen, maar dan zijn we net een tikje scherper. Natuurlijk gaan wij door in Europa.’
 
FC Utrecht was Mostar inderdaad negentig minuten lang de baas, maar op het einde van de avond hebben de Bosniërs de beste papieren om een rondje verder te komen. Met dank aan een belangrijk uitdoelpunt, waarbij Bergström direct betrokken was. ‘Een ongelukkig moment’, vindt hijzelf. ‘Een counter. Alleen Willem Janssen en ik stonden nog achter de bal. Vervolgens lieten we ons té eenvoudig uitspelen. Dat mag natuurlijk niet gebeuren. Het is belangrijk dat – daar heb je dat woord weer – de restverdediging op orde is. Het hoort ook een beetje bij de fase van het seizoen. Al wil ik dat zeker niet als excuus opvoeren.’

De man tegenover ons is niet snel van de leg. Dat viel vorig jaar al op bij zijn presentatie in Stadion Galgenwaard. Directeur voetbalzaken Jordy Zuidam schudde de hand van een drievoudig Zweeds international, een blok graniet met een Scandinavisch voorkomen. Waar nieuwelingen bij hun presentatie doorgaans verzanden in clichés over hun nieuwe club, nam Bergström uitgebreid de tijd om over zijn loopbaan te vertellen. Hoe hij in 2016 de overstap had gemaakt van Djurgårdens naar Rubin Kazan bijvoorbeeld. Hij kreeg de kans in een topcompetitie te spelen én dat was ook niet slecht voor zijn bankrekening. Uiteindelijk bleek het geen onverdeeld succes. De verdediger werd nog verhuurd aan het Zwitserse Grasshoppers en liet vorig jaar zijn doorlopende contract ontbinden. Zijn Russische werkgever bleek niet altijd even consequent in het uitbetalen van het maandelijkse loon. Waar Kazan een paar weken eerder nog een slordige twee miljoen voor hem wilde incasseren, was hij plots vrij man. Er was interesse uit België, Duitsland, Italië en Turkije, maar de Zweed koos voor het verhaal van Zuidam en FC Utrecht. ‘Het was voor mij vooral belangrijk dat ik zou gaan spelen. Ik was 25, dat is nog relatief jong. Twee, drie jaar goed presteren in Nederland en je kunt de stap naar een grotere competitie maken. De Bundesliga, Serie A of zelfs de Premier League.’

De Eredivisie als springplank. Dat kan, mits de trainer je zo nu en dan de kans geeft op de hoogste plank te klimmen. Ondanks de grootse presentatie kwam Bergström vorig seizoen niet verder dan negen Eredivisie-optredens. Timo Letschert kreeg van trainer Dick Advocaat lange tijd de voorkeur. En toen de Sassuolo-huurling richting het einde van het seizoen in opspraak raakte, was de Zweed geblesseerd. ‘Het viel allemaal een beetje ongelukkig’, kijkt hij nu terug. ‘Ik had een enkelblessure, waardoor ik een paar weken aan de kant heb gestaan. Twee dagen voor het competitieduel met Ajax sloot ik weer aan bij de groep. Ik heb twee keer getraind en daarna alles gespeeld. Ook in de play-offs. In die wedstrijden heb ik voor mijn gevoel wel bewezen dat ik een basisplaats verdien.’

De verdediger koestert geen wrok richting de club of Advocaat. ‘Natuurlijk was het vorig seizoen niet altijd even gemakkelijk. Ik kwam juist naar Utrecht omdat ik in deze periode van mijn loopbaan op zoek was naar speelminuten. Uiteindelijk bepaalt de trainer. Wat ik heb gedaan? Nog harder trainen. Klagen bij de trainer heeft weinig zin. Ik ben een winnaar en heb geleerd dat je moet vechten voor je plek. Het elftal beter maken, jezelf dagelijks bewijzen. Dat zit in mijn karakter. Ik kan niet anders. Aan het einde van de dag krijgt ieder mens waar hij recht op heeft.’

FIETSEN
De Zweed blijkt een man met twee gezichten. Ploeggenoten lopen weg met de realistische en immer goed gemutste verdediger. Eenmaal binnen de lijnen verandert Emil Bergström in een stoomwals op voetbalschoenen. Een mannetjesputter die koste wat het kost wil winnen. Daar moet dus alles voor wijken. Het begint met zijn fysieke toestand. Bergström laat niks aan het toeval over. We herinneren ons het uitduel met Heracles Almelo, eind vorig seizoen. In de volle mixed-zone zat de Zweed op een spinningfiets. Hij reed twintig minuten lang een tempo waarop Egan Bernal jaloers zou worden. Het zweet gutste over zijn wangen. ‘Nou, het was nog geen Tour de France-niveau’, reageert hij geamuseerd. ‘Bij FC Utrecht hebben we ook twee van die fietsen staan. Die gebruik ik graag. Het is iets wat ik mezelf op jonge leeftijd heb aangeleerd. Als je snel en goed wilt herstellen, moet je de afvalstoffen uit je lichaam zien te krijgen. Fietsen is dan heel effectief. Als we een druk programma hebben – wat nu hopelijk ook het geval is met de Europa League – is het extra belangrijk goed op je lichaam te letten. Dat hoort bij het leven van een professional.’

‘Al van jongs af aan heb ik bovenmatig interesse gehad in herstelprocessen. Wat is de beste manier om te herstellen? Hoe gaat dat het snelst? Dan moet je weten hoe het lichaam werkt en wat bepaalde stoffen doen. Hier in Utrecht hebben we een fantastische medische staf, aan wie ik veel vraag. Dan heb ik thuis weer wat gelezen en vraag ik hen of het zinvol is. Er zijn voldoende voetballers die gewoon dat doen wat de professionals ze vertellen. Dat is hun goed recht. Maar ik wil weten waaróm ik iets doe. Wat is het effect? Waarvoor? Als ik denk dat iets niet goed is, doe ik het ook niet.’

De voetballer, die in het verleden twee jaar economie studeerde aan een Zweedse universiteit, sluit niet uit dat hij zich in de toekomst nog verder in de materie verdiept. ‘Het is ontzettend interessant. Wat doet je lichaam? Hoe reageert het op verschillende prikkels? Wij zijn professionals. Ons lichaam is ons gereedschap. Daar moet je heel zuinig op zijn. Denk ook aan eten. Ik geloof in eten, niet in proteïnepoeders en dat soort spul. Ik kies voor gezonde, biologische producten. Daar heb ik echt veel baat bij. Op dit moment volg ik geen studie, maar lees ik er dus veel over. Misschien dat ik in de toekomst weer iets oppak. Ik ben het type dat helemaal kan opgaan in een voetbalwedstrijd. Het is wel gezond zo nu en dan je zinnen te verzetten, bijvoorbeeld met een studie. Toch ligt de focus nu op voetbal.’

Op de Eredivisie én op de Europa League. FC Utrecht moet morgen (donderdag) in de Bosnische heksenketel een goed resultaat neerzetten. Bergström stelt de fans gerust. ‘Natuurlijk, garanties krijg je niet. Dat hebben we ook in het heenduel gezien. Maar wij waren zoveel sterker en hebben na rust onze tanden laten zien. We weten nu hoe we dit elftal moeten bespelen. Bovendien zijn we weer een week verder, een week fitter. We hebben dit seizoen echt een goed team. Ik maak me geen zorgen. De Hollandse ziekte? Nee.’
 
Bron: VI

Wedstrijden

Binnenkort ziet u hier weer actuele informatie over de eerstvolgende wedstrijd van FC Utrecht.

Word nu lid van de supportersvereniging FC Utrecht